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Visas H-2B Para Conductores de Camiones Locales Durante la Escasez de Conductores

por Abogada Jennifer Grady

Photo by Quintin Gellar on pexels.com

Se espera que la escasez de camioneros en EE. UU. se duplique en la próxima década a medida que la industria lucha por reemplazar a los conductores que envejecen y reclutar más mujeres. El déficit del conductor aumentó a 60.800 personas en 2018, lo que representa un aumento del 17% respecto al año anterior, según un estudio de las American Trucking Association. ¿Qué pasaría si hubiera otra forma de llenar esta escasez reclutando conductores del extranjero? Puede haber dos soluciones: 1) la visa temporal H-2B y 2) la tarjeta verde EB-3 para trabajadores no calificados[JG1].

La visa H2-B permite a los empleadores y agentes de los EE. UU. traer ciudadanos extranjeros a los Estados Unidos con el propósito de ocupar empleos temporales no agrícolas. Para aplicar, la compañía y el empleado deben cumplir con las siguientes 3 calificaciones:

  1. No hay suficientes trabajadores estadounidenses capaces, dispuestos, calificados y disponibles para hacer el trabajo temporal.

  2. El empleo de trabajadores H-2B no afectará negativamente los salarios y las condiciones de trabajo de los trabajadores estadounidenses con empleos similares.

  3. La necesidad de la empresa de los servicios o la mano de obra del posible trabajador es temporal, independientemente de si el trabajo subyacente puede describirse como temporal.

Periodo de estancia

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En general, el USCIS puede otorgar la clasificación H-2B por el período de tiempo autorizado en la certificación laboral temporal (generalmente de 6 a 9 meses). La clasificación H-2B puede extenderse para empleos calificados en incrementos de hasta 1 año cada uno. Una nueva certificación laboral temporal válida que cubra el tiempo solicitado debe acompañar a cada solicitud de extensión. El período máximo de estadía en la clasificación H-2B es de 3 años.


Una persona que ha mantenido el estatus de no inmigrante H-2B por un total de 3 años debe partir y permanecer fuera de los Estados Unidos por un período ininterrumpido de 3 meses antes de solicitar la readmisión como no inmigrante H-2B (con excepciones). Además, el tiempo pasado en otras clasificaciones H o L cuenta para el tiempo total H-2B.


Lista de países elegibles


A partir del 19 de enero de 2020, los nacionales de los siguientes países son elegibles para participar en el programa H-2B:


•Andorra •Argentina •Australia •Austria •Barbados •Belgium •Brazil •Brunei •Bulgaria •Canada •Chile •Colombia •Costa Rica •Croatia •Czech Republic •Denmark •Ecuador •El Salvador •Estonia •Fiji •Finland •France •Germany •Greece •Grenada •Guatemala •Honduras •Hungary •Iceland •Ireland •Israel •Italy •Jamaica •Japan •Kiribati •Latvia •Liechtenstein •Lithuania •Luxembourg •North Macedonia •Madagascar •Malta •Mexico •Monaco •Mongolia •Montenegro •Mozambique •Nauru •The Netherlands •Nicaragua •New Zealand •Norway •Panama •Papua New Guinea •Peru •Poland •Portugal •Romania •Samoa •San Marino •Serbia •Singapore •Slovakia •Slovenia •Solomon Islands •South Africa •South Korea •Spain •St. Vincent and the Grenadines •Sweden •Switzerland •Taiwan* •Thailand •Timor-Leste •Tonga •Turkey •Tuvalu •Ukraine •United Kingdom •Uruguay •Vanuatu


Necesidad Temporal

Photo by Anna Tarazevich from Pexels

El empleador debe demostrar que la necesidad de estos empleados es temporal bajo una de las siguientes cuatro bases:


4 MÉTODOS PARA DEMOSTRAR LA NECESIDAD TEMPORAL

  1. Necesidad estacional: vinculada a una estación del año por un evento o patrón que se repite. • Nota: esto no se aplica si el período de tiempo en el que NO necesita el servicio o la mano de obra es impredecible, está sujeto a cambios o se considera un período de vacaciones para sus empleados permanentes.

  2. Necesidad de carga máxima: un empleador emplea regularmente trabajadores permanentes para realizar los servicios o la mano de obra en el lugar de empleo, pero necesita complementar temporalmente a su personal permanente en el lugar de empleo debido a una demanda estacional o de corto plazo. Las incorporaciones temporales al personal no se convertirán en parte de la operación regular del empleador.

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  1. Necesidad intermitente: un empleador no ha empleado trabajadores permanentes o de tiempo completo para realizar los servicios o la mano de obra, pero ocasionalmente o de forma intermitente necesita trabajadores temporales para realizar los servicios o la mano de obra durante períodos cortos.

  2. Ocurrencia única: un caso raro cuando una situación laboral que de otra manera es permanente, pero un evento temporal de corta duración ha creado la necesidad de un trabajador temporal que no ha sido necesario en el pasado y que no será necesario en el futuro.

Lotería de visas para el período de abril a octubre

Photo by dylan nolte on Unsplash

El Congreso ha establecido un límite numérico en el número de visas H-2B que se emitirán anualmente, que actualmente tiene un límite de 66,000 visas por año fiscal. El límite se divide en dos partes: 33,000 para trabajadores que comienzan a trabajar en la primera mitad del año fiscal (1 de octubre – 31 de marzo) y 33,000 para trabajadores que comienzan a trabajar en la segunda mitad del año fiscal (1 de abril – 31 de diciembre).


En 2020 y 2019, este límite se completó en la primera semana de enero para el período de abril a octubre. Por lo tanto, si tiene flexibilidad o una mayor necesidad para el período de octubre a abril, existe una mayor probabilidad de obtener la visa porque no ha habido suficientes solicitudes para merecer una lotería para las solicitudes de otoño a primavera. Por ejemplo, en los últimos años, el período de solicitud que se abrió en octubre no se completó hasta diciembre, mientras que el período de solicitud para las temporadas más populares de primavera a otoño se suscribió en solo unos pocos días. Por lo tanto, el mejor momento para postularse es de septiembre a diciembre para comenzar a trabajar en el otoño.


Proceso de solicitud para empleadores


Hay pasos que deben completarse antes de que un empleado pueda comenzar a trabajar en el programa H-2B.


Paso 1: Comience el proceso de reclutamiento

Photo by mentatdgt from Pexels

Primero, solicite a los empleados actuales recomendaciones para amigos y familiares examinados en sus países de origen o trabaje con un reclutador.


• Haga que los empleados y candidatos firmen el reconocimiento de las obligaciones de inmigración.

• Visite áreas objetivo en el extranjero y tenga reuniones con los candidatos para explicar el proceso, la información requerida y los requisitos de documentación.

• Proporcione una lista de documentos a los candidatos y firme antes de salir del país

• Determine cómo y cuándo el trabajador obtendrá la licencia en los EE. UU.

• Organizarse en un portal en línea para realizar un seguimiento de documentos y datos personales, y

• Determine quién en su empresa será el reclutador, el enlace del abogado y la persona que ingresa los datos.


Paso 2: Determinación salarial prevaleciente


Un empleador debe obtener la Determinación de salarios prevalecientes del Departamento de Trabajo (Department of Labor) al menos 60 días antes de presentar una certificación laboral temporal (LCA). La determinación de salario vigente enumerará el salario mínimo por el cual el peticionario debe pagarle al trabajador temporal para calificar bajo la clasificación H-2B. Esto debe prepararse a principios de noviembre para una fecha de inicio del 1 de abril y a principios de abril para una fecha de inicio del 1 de octubre.


Advertencia: El tema más importante sobre la Determinación de Salarios Prevaleciente (Prevailing Wage Determination) es que debe haber PWD para cada Área Estadística Metropolitana (MSA) a través de la cual un conductor pasará en su trabajo. Si un camionero que pasa por la carretera pasa por numerosos condados o MSA en su ruta a través del país, no sería práctico presentar una solicitud de PWD en cada uno. Por lo tanto, el H-2B es más práctico para trabajos locales, como la conducción de trucos de volcado, que se limita al territorio en solo uno o unos pocos MSA.

Photo by Nico Smit on Pexels

Un área estadística metropolitana (MSA) es una región geográfica con una densidad de población relativamente alta en su núcleo y estrechos lazos económicos en toda el área. Dichas regiones no están legalmente incorporadas como lo sería una ciudad o pueblo, ni son divisiones administrativas legales como condados o entidades separadas como estados, como la ciudad de Nueva York o Filadelfia.


Algunas áreas metropolitanas contienen más de una gran ciudad sin un solo municipio que tenga una posición sustancialmente dominante.


Ejemplos:

• Dallas-Fort Worth metroplex,

• Norfolk-Virginia Beach (Hampton Roads),

• Riverside – San Bernardino (Inland Empire) o

• Minneapolis – Saint Paul (Twin Cities).


Paso 3: Declaración de necesidad temporal


Esta es su oportunidad de proporcionar al Departamento de Trabajo un argumento persuasivo de por qué necesita un número específico de trabajadores durante el período de visa especificado. Describa sus esfuerzos fallidos de reclutamiento, próximos contratos, deberes laborales, tendencias en la industria y estadísticas específicas de la compañía. Mantenga a mano documentos que respalden estos argumentos para RFE Forma I-129. Esto se archivará con la LCA el 1 de enero para una fecha de inicio del 1 de abril o el 1 de julio para una fecha de inicio del 1 de octubre.


Paso 4: Certificación laboral temporal (Labor Condition Application/LCA)


El empleador solicitante debe presentar una orden de trabajo con la agencia estatal de fuerza laboral que tiene jurisdicción sobre el empleo propuesto, 75 a 90 días calendario antes de la fecha de inicio del empleo propuesto.


Simultáneamente, el peticionario presentará una solicitud de certificación laboral temporal ante el Departamento de Trabajo. Si se acepta, el oficial de certificación proporcionará instrucciones, que pueden incluir colocar anuncios en el periódico y contactar a representantes de negociación. Presente el 1 de enero para la fecha de inicio del 1 de abril y el 1 de julio para la fecha de inicio del 1 de octubre.


Paso 5: Proceso de Reclutamiento

Photo by Walter Lee Olivares de la Cruz on Unsplash

Después de que la Solicitud de Condición Laboral se apruebe provisionalmente, habrá instrucciones sobre la duración y la ubicación del proceso de reclutamiento (aproximadamente 1-2 semanas). En general, los anuncios se colocan en el periódico local con mayor circulación durante un día laborable y dos domingos. Consulte las regulaciones actuales para determinar si los anuncios online son una opción. También puede colocar un anuncio de trabajo en el sitio web de la agencia de fuerza laboral local.


El salario en el anuncio de trabajo debe ser la cantidad provista en la Determinación de salarios prevalecientes (PWD). Los empleadores deben mantener registros de las solicitudes de los empleados y las razones por las cuales los empleados no son seleccionados para el trabajo. Todos los salarios y beneficios deben ser los mismos para los trabajadores estadounidenses y extranjeros.


Paso 6: Solicitud de solicitud I-129

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Una vez que el Departamento de Trabajo emite una Certificación de Trabajo Temporal aprobada, el peticionario puede presentar una solicitud de petición H-2B (Forma I-129) ante el USCIS. El peticionario deberá demostrar la necesidad temporal y la naturaleza del empleo. La solicitud debe presentarse con todos los formularios, tarifas y pruebas de respaldo aplicables. Se pueden presentar solicitudes de solicitud para un empleado individual o para varios empleados.


Esta solicitud se presentará entre fines de febrero y principios de marzo para una fecha de inicio del 1 de octubre o fines de agosto a principios de septiembre para una fecha de inicio del 1 de abril. El I-129 es elegible para Procesamiento (revisión de 15 días calendario) por una tarifa de presentación de $ 1,440.00 por cada solicitud / MSA. Si USCIS suspende el procesamiento premium por un período de tiempo (por ejemplo, debido a Covid-19), puede enviar un formulario I-907 más adelante para solicitar el procesamiento premium una vez que esté disponible nuevamente.


Paso 7: Entrevista consular en el país de origen del empleado


Si se aprueba el I-129, el empleado presentará una solicitud DS-160 en línea con el Departamento de Estado. El último paso en el proceso H-2B es que el empleado propuesto asista a una entrevista en el consulado o embajada de los Estados Unidos que atiende al país de origen del empleado. Durante la entrevista, un funcionario consular revisará la petición H-2B aprobada y los antecedentes y calificaciones del empleado propuesto. Si se aprueba la visa, el consulado/embajada conservará el pasaporte durante unos días para agregar el sello de la visa. El empleado seguirá siendo procesado por un oficial de inmigración al ingresar a los Estados Unidos que tenga la discreción de admitirlo en el país.


Los cónyuges y los hijos solteros (y menos de 21 años) pueden acompañar al empleado a la entrevista y enviarán su propia solicitud DS-160. Si se aprueba, ingresarían a los EE. UU. Con una visa H-4.


Paso 8: Transporte desde el punto de origen al sitio de trabajo


Los empleadores organizan el transporte desde el “punto de origen” de los empleados al trabajo sitio. Una vez que se otorgue una visa a los empleados, el empleador proporcionará transporte al área del sitio de trabajo (por ejemplo, un autobús desde Tijuana a los condados de California donde vivirán los empleados), o le reembolsará al empleado los viajes, el alojamiento y las comidas para llegar a sitio de trabajo.


Los empleadores deben informar a los empleados que abandonen el trabajo al Departamento de Trabajo y al DHS dentro de los 2 días posteriores al abandono. Si el trabajador no se presenta a trabajar después de 5 “días hábiles” consecutivos, el puesto puede considerarse “abandonado” y el empleado puede ser despedido “por causa”. Los empleadores deben reembolsar a los empleados los gastos relacionados con la visa y los viajes si completan la primera semana de empleo al final de la primera semana.


Paso 9: envíe a los empleados a casa y prepárese para el próximo año

Photo by alexey starki on Unsplash

Los empleados deben regresar a sus países de origen al finalizar el período de la visa. Los empleadores deben proporcionar transporte de regreso a los empleados que completen al menos el 50% del período de trabajo o sean enviados a casa antes de que el trabajo esté programado para finalizar. Al finalizar el programa, los empleados deben regresar a su país de origen. El empleador tendrá que volver a presentar una solicitud al año siguiente para que estos empleados vuelvan a los Estados Unidos.

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Requisitos de Licencia de EE. UU.


La siguiente información es proporcionada por la Administración Federal de Seguridad de Autotransportistas.


P1: ¿Qué licencias comerciales de un país extranjero son reconocidas recíprocamente por operar un CMV en los Estados Unidos?


A1: Las únicas licencias de conducir comerciales extranjeras (CDL) que se aceptan en los Estados Unidos son del gobierno federal de México y las provincias y territorios de Canadá. Estados Unidos tiene acuerdos de reciprocidad de CDL con solo estos dos países de América del Norte. En raras ocasiones, FMCSA puede emitir exenciones temporales (hasta 90 días) o exenciones (hasta dos años) para permitir que los conductores con licencia en otros países operen en los Estados Unidos. Se requiere que estos conductores lleven consigo el documento de exención o exención.


Por lo tanto, si el conductor no es de Canadá o México, o no tiene una exención o exención, deberá obtener una licencia de conducir comercial de los EE. UU. Antes de trabajar en los EE. UU.


P2: Un conductor con residencia en México conduce para una empresa estadounidense. ¿Ese conductor necesita una licencia de conducir comercial emitida por el estado?


A2: No, el conductor puede tener una licencia válida para el tipo de vehículo operado emitido por la Secretaría de Comunicaciones y Transportes (SCT) de México. La licencia no depende del lugar de empleo.


Sin embargo, para aclarar más, los Estados Unidos solo reconocen la licencia (Licencia Federal de Conductor) emitida por la SCT de México (NO una licencia emitida por el estado mexicano) como reciproca para operaciones en los Estados Unidos.


¿Es el programa H-2B la opción correcta para usted?


Aunque el programa H-2B requiere una planificación y coordinación avanzadas entre la empresa y el empleado, puede ser una opción viable para las empresas que experimentan una escasez de conductores. Para saber si el programa H-2B es adecuado para usted, programe una consulta con The Grady Firm al reservar una llamada en línea o al +1 (949) 798-6298.


The Grady Firm trabaja con empleadores dinámicos en todo el país para preparar aplicaciones exitosas basadas en el empleo, incluidas las tarjetas verdes basadas en el empleo. Además, ayudamos a individuos, familias, empleados, dueños de negocios e inversores a obtener visas de inmigrantes y no inmigrantes (B-1 / B2, H-1B, H-2B, L-1A, L-1B, O-1, TN, E-2, E-3), así como Green Cards y ciudadanía basada en relaciones familiares, inversión o empleo.

Este artículo es solo para fines informativos y no constituye asesoramiento legal ni crea una relación abogado-cliente. Este artículo no garantiza el resultado de un asunto en particular, ya que cada asunto tiene su propio conjunto de circunstancias y debe ser evaluado individualmente por un abogado con licencia.

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